Patrice Evra – Foot

#Équipe de France #SC Marsala, Monza, OGC Nice, AS Monaco, Manchester United, Juventus FC, Olympique de Marseille, West Ham United #Champion d’Angleterre 2007, 2008, 2099, 2011, 2013 #Champion d’Italie 2015, 2016, 2017 #Ligue des Champions 2008

Crédits photos : SocialBedia

Découvrez la traduction de la lettre émouvante de Patrice Evra parue chez nos confrères de The Player’s Tribune et qui nous parle de son amour pour le football et pour Manchester United.

Je n’avais rien.

Nous n’avions rien.

Mais je vivais comme si j’avais tout.

Si je pouvais te dire un secret sur ma vie, ce serait ça. N’importe qui peut être heureux — n’importe qui peut aimer ce jeu. Sans cet état d’esprit, mon ami, je ne serais pas assis ici comme un arrière gauche récemment retraité qui a joué pour la France, la Juventus et Manchester United.

Je serais probablement encore assis devant un magasin à Paris, suppliant pour de l’argent pour acheter un sandwich.

Je ne plaisante pas. Quand j’ai grandi aux Ulis, une commune de la banlieue parisienne, je vivais avec mes parents et certains de mes frères et sœurs. J’en ai 24. (Ce n’est pas une blague non plus !). Nous étions donc une douzaine de personnes dans la même maison. Mon père fournissait une grande partie de nos revenus grâce à son travail d’ambassadeur. C’est ce qui a emmené notre famille du Sénégal, où je suis né, à Bruxelles, puis aux Ulis. Mais quand j’avais 10 ans, il a divorcé de ma mère. Il a pris le canapé, la télé et même les chaises.

Je l’aime toujours à mort, mais la situation dans laquelle il nous a laissés était très difficile. Je partageais un matelas avec deux de mes frères, et l’un de nous devait s’allonger dans le sens inverse pour que tout le monde ait assez d’espace. Quand la nourriture était prête, vous deviez courir pour vous assurer que vous aviez obtenu votre part. Certains de mes frères et sœurs plus âgés ont obtenu un emploi pour aider, mais ils sont partis vivre avec leurs partenaires. En fin de compte, il n’y avait que ma mère, ma sœur cadette et moi.

C’est là que j’ai dû sortir dans la rue.

Je déteste quand les gens utilisent le mot « gangster ». Quand vous grandissez dans une zone où il y a des fusillades de gangs et des meurtres occasionnels, je me fiche de qui vous êtes, vous faites ce que vous pouvez pour survivre. Alors je me suis beaucoup battu. Je volais de la nourriture, des vêtements, des jeux vidéo. Je m’asseyais devant les magasins à mendier de l’argent.

Je disais : « Monsieur, avez-vous quelques francs ? »

Et les gens disaient : « Va-t’en. Tu crois que l’argent tombe du ciel ? »

C’était mon enfance. C’était Les Ulis. Mais écoutez : j’étais heureux.

J’ai toujours été heureux.

Je sais que certains d’entre vous ont vu mes vidéos sur Instagram, où je fais toutes ces choses folles et puis je dis : « I love this game ! » Pour moi, cela signifie en fait « J’aime cette vie », et les vidéos sont ma façon de partager mon bonheur avec les autres. Mais ce n’est pas comme si j’avais décidé de les faire quand j’étais riche et célèbre. Si vous aviez visité notre maison aux Ulis, vous m’auriez vu faire la même chose. Je dansais, chantais et portais des costumes et des perruques, plaisantant avec mes sœurs. J’adorais les faire rire. Quand elles voient mes vidéos maintenant, elles me disent juste, « Oh mon Dieu, je me souviens que tu faisais cela quand t’avais cinq ans…. »

Comment pouvais-je être si heureux avec si peu ? Grâce à ma mère. Je voyais à quel point elle travaillait dur pour subvenir à nos besoins, et j’ai réalisé que je n’avais pas le droit de me plaindre de quoi que ce soit. D’ailleurs, à quoi bon ? Pourquoi ne pas être positif ?? Si vous croyez que quelque chose de bien va vous arriver, il le fera.

Permettez-moi de vous donner un exemple. Lors de notre premier jour d’école, nous avons dû montrer à la classe ce que nous voulions devenir. Beaucoup de mes camarades de classe ont écrit « avocat » ou « médecin ». J’ai écrit « footballeur ». Alors le professeur m’a demandé devant la classe, « Patrice, pensez-vous vraiment que, sur 300 enfants, vous allez être celui qui va devenir footballeur ? »

J’ai dit : « Oui. »

Tout le monde riait.

Pendant de nombreuses années, il semblait que l’enseignant avait raison. Je jouais à un niveau décent, mais je n’obtenais aucune offre de contrat. Mais en 1998, quand j’avais 17 ans, je jouais dans un tournoi en salle avec des amis quand ce gars m’a demandé si je voulais aller faire un essai à Turin. Tout ce que je savais de lui, c’est qu’il possédait un restaurant à Paris, alors j’ai pensé, dois-je lui faire confiance ?J’ai décidé de dire oui. Il a dit qu’il appellerait le lendemain.

Je suis rentré chez moi en pensant qu’il n’appellerait jamais.

Le lendemain, il a appelé. Je suis allé à Turin avec lui. En fin de compte, le club ne m’a pas offert de contrat, mais l’une des personnes présentes était un directeur à Marsala, un club sicilien dans la troisième division. Il m’a demandé si je voulais rejoindre son équipe. J’ai dit oui.

Je suis retourné à Paris en pensant que ce petit club en Sicile était ma porte vers le ciel.

Mais d’abord, j’ai dû passer par là. On m’avait dit de rencontrer mes nouveaux coéquipiers dans un village de montagne dans le nord de l’Italie, où ils s’entraînaient. Je n’avais jamais voyagé à l’étranger seul. Je ne parlais pas italien. J’ai quitté la maison avec rien d’autre qu’un bout de papier avec mon numéro de téléphone de la maison. J’ai pris le train pour Milan, où je devais prendre un autre train qui m’emmènerait au village de montagne. À la gare de Milan, j’ai vu un de ces grands écrans où les lettres ne cessent de changer, vous savez, comme dans les vieux cinémas. Je l’ai regardé. J’ai regardé mon billet. Où était mon train ?

Puis un étranger est venu vers moi. La seule chose que je pouvais dire de lui, c’est qu’il venait du Sénégal, et qu’il était aveugle d’un œil. Il a dit, « Hey, comment vas -tu frère ? Vous avez l’air perdu, vous avez l’air triste. »

J’ai quitté la maison avec rien d’autre qu’un bout de papier avec mon numéro de téléphone de la maison.

J’ai dit : « Oui, je ne sais pas où aller. »

Je lui ai montré mon billet. Il a dit : « Votre train a disparu. Il est parti il y a une heure.

Wow….

Je lui ai montré mon numéro de téléphone. Il l’a appelé. Ma mère a décroché. Quand elle a appris que j’avais raté mon train et que j’étais à la gare avec un étranger, elle a paniqué. Elle a dit : « Mettez-le dans le train pour Paris ! »

Mais l’étranger était comme un ange. « Ne vous inquiétez pas, dit-il à ma mère. « Demain, je vais le mettre dans le bon train. »

Il m’a emmené chez lui au coin de la rue. Il m’a donné à manger et m’a laissé dormir par terre, avec huit autres étrangers. À six heures du matin, il m’a réveillé et a marché avec moi à la gare, où il a trouvé la bonne plate-forme. À ce jour, je n’ai aucune idée de qui il était, mais je ne peux pas le remercier assez. J’étais enfin dans le bon train.

Mais je ne savais pas quand descendre.

Je ne connaissais que le nom de la station, parce que l’ange l’avait écrit pour moi. Donc, à chaque arrêt, je demandais aux gens, « Est-ce que c’est ça ? Est-ce que c’est ça ?

Après un certain temps, les seules personnes à bord étaient moi et trois religieuses. Je leur demandais, » Qua ? Qua?

« Non, non, signore, non. »

Après la troisième ou quatrième fois, elles en ont eu marre de moi. Mais finalement, je suis descendu au bon endroit. Je suis sorti et j’ai regardé autour de moi. Qu’est-ce que j’ai vu ?

Rien. Pas même un banc. Juste le vent. Shhhhh.

J’ai pensé, OK, maintenant je suis complètement perdu. Pas de téléphone. Pas d’ange. Pas de nonnes. 

Comment vais-je sortir de cette situation ?

J’ai décidé d’attendre de l’aide. Cinq minutes se sont écoulées. Dix minutes. Demi-heure. Une heure. Deux heures. Personne n’est venu. Il commençait à faire nuit.

Six heures se sont écoulées.

Enfin, j’ai vu les lumières d’une voiture à venir. C’était un directeur du club. « Je suis vraiment désolé », a-t-il dit. « Nous pensions que vous aviez manqué le train. Blah-blah-blah. Il m’a emmené à l’hôtel de l’équipe dans le village, où j’ai eu un survêtement et des chaussures. Je me suis regardé dans le miroir et je me suis dit, « Oh mon dieu ». J’étais le garçon le plus heureux du monde. Puis j’ai appelé ma mère. « Maman, tu peux croire ces gens ? Ils nous servent de la nourriture ! Nous sommes assis ici à manger avec trois ensembles de couverts !

Elle se mit à pleurer.

Je n’oublierai jamais mon premier jour en Sicile. Je venais d’arriver quand un enfant avec son père a commencé à me pointer du doigt et m’a demandé s’il pouvait prendre une photo avec moi. J’étais genre, quoi ? Je n’ai même pas encore joué à un jeu et ces gens savent qui je suis ? 

Je lui ai demandé pourquoi il voulait la photo. Le gamin a dit, « Parce qu’on n’a jamais vu de Noir avant. »

Ouah….

Bienvenue en Sicile.

 

Je sais que certains d’entre vous ont vu mes vidéos sur Instagram, où je fais toutes ces choses folles et puis je dis : « I love this game ! » Pour moi, cela signifie en fait « J’aime cette vie », et les vidéos sont ma façon de partager mon bonheur avec les autres. Mais ce n’est pas comme si j’avais décidé de les faire quand j’étais riche et célèbre. Si vous aviez visité notre maison aux Ulis, vous m’auriez vu faire la même chose.

Mes coéquipiers ont été surpris de me voir aussi. J’étais le seul joueur noir de l’équipe. Il y avait tellement de choses que les gens là-bas ne comprenaient à propos des Noirs, mais c’était plus de l’ignorance que du racisme. En fait, les Siciliens étaient très généreux. Je pouvais marcher dans la rue et ils m’invitaient dans leurs maisons pour le dîner. Ils me disaient que tu es l’un des nôtres.

Les mauvaises choses sont venues quand je jouais à l’extérieur. Les gens faisaient des bruits de singe, ils mâchaient des bananes. C’était vraiment dur. Mais je suis des Ulis. Je suis dur. Ça m’a motivé.

Après un an, j’ai rejoint Monza en Serie B, puis la saison suivante je suis parti pour Nice en deuxième division. J’étais attaquant à l’époque, mais quand notre arrière gauche s’est blessé, l’entraîneur, Sandro Salvioni, m’a fait jouer en défense. J’étais tellement en colère. Je lui ai dit : « Tu ne peux pas faire ça ! Je suis un attaquant ! » Mon problème, c’est que je jouais bien en défense. Un jour, Salvioni m’a dit : « Pat, sais-tu pourquoi t’es si bon dans cette position ? Parce que tu détestes jouer là. »

Il avait raison. J’attaquais comme un fou parce que je voulais montrer à tout le monde que j’étais un attaquant. Je canalisais ma colère dans mon jeu. À ma deuxième année, j’ai fait partie de l’équipe de la saison et nous avons été promus. J’ai été signé par Monaco, l’un des plus grands clubs de France. J’ai eu mon premier gros salaire.

J’ai acheté une maison à ma mère.

Mais j’ai quand même dû faire face à tant de défis. Les gens parlent de l’année nous avons fait la finale de la Ligue des Champions en 2004, mais la partie la plus folle à Monaco est venu après avoir joué un match pour l’équipe de France U21. Un adversaire m’avait tapé sur le pied et l’avait gravement endommagé. À l’hôpital, j’ai dit à l’entraîneur monégasque, Didier Deschamps, « C’est trop douloureux. Je ne peux pas jouer. Je ne peux même pas marcher ! »

Mais l’équipe avait besoin de moi, alors les médecins ont tout essayé pour enlever la douleur. Rien n’a marché. Puis quelqu’un du personnel du club a dit, « Pourquoi ne pas simplement le faire à la vieille école ? »

Tout le monde a dit : « Qu’est-ce que tu veux dire ? »

Il a dit, « Il suffit de glisser un poulet dans sa chaussure. »

C’était fou, mais, tu me connais, je suis ouvert d’esprit. Alors je suis allé chez mon boucher local. Le boucher a dit : « Qu’est-ce que tu veux ? »

J’ai dit : « Un morceau de poulet. Mais juste un tout petit. »

Il a dit : « Un tout petit ? Mais pourquoi ?

J’ai dit, “Je vais le mettre dans ma chaussure.”

Il a ri. Je suis rentré avec le poulet. J’ai commandé de nouvelles chaussures : l’une en taille 42,5, l’autre en taille 44. J’ai touché le ballon. Oh !  C’était OK, douloureux, mais OK. J’ai donc fini par jouer avec du poulet dans ma chaussure pendant quatre mois. Je ne m’entraînais pas avec— ma mère ne m’aurait jamais pardonné de gaspiller de la nourriture — mais avant chaque match, je rendais visite au boucher.

“Bonjour, Patrice. Comme d’habitude ?

Le poulet m’a permis de jouer si bien qu’en janvier 2006, j’ai été signé par Manchester United. Vous vous souvenez peut-être que j’ai fait mes débuts à l’extérieur, à Manchester City. Grand derby. Le match a débuté à 12h45, ce qui était inhabituel pour moi en tant que Français. Je ne suis pas fan des petits déjeuners traditionnels, donc je ne savais pas quoi manger pour me préparer. Je suis allé chercher des pâtes et des flageolets. Je suis tombé malade. Je vomissais. Je suis allé dans ma chambre en me demandant quoi faire.

Dois-je dire à Ferguson que je ne peux pas jouer, que je suis malade ?

Non Patrice, tu ne peux pas ! Tu auras l’air faible et effrayé. Tu dois jouer.

Dans le bus pour le stade, j’avais le vertige. Il faisait beau, il faisait chaud. À Manchester ! Allez… Je suis monté pour une tête contre Trevor Sinclair. boum ! Un coude dans mon visage. Du sang partout. Je n’étais plus dedans. Vous savez les dessins animés où vous avez une bulle qui dit ce que le personnage pense ? Ma bulle disait : oh, mon Dieu, ces gars sont si rapides, si forts. C’était tellement agréable à Monte-Carlo….

À la mi-temps, nous étions menés 2-0. Ferguson était furieux. — Et toi, Patrice, cria-t-il. ‘C’est bon pour toi ! Tu t’assieds et tu regardes maintenant, parce que tu dois apprendre le football anglais. J’ai enlevé mes crampons, essuyé du sang. Nous avons perdu 3-1. Je n’étais vraiment pas au top.

Quelques mois plus tard, la France nomme son équipe pour la Coupe du monde 2006. Mes coéquipiers Louis Saha et Mikael Silvestre étaient dedans, mais je ne l’étais pas. Cette fois, je n’étais pas déprimé — j’étais énervé. J’ai passé tout l’été dans la salle de gym, à regarder mes coéquipiers emmener la France… jusqu’en la finale. La finale ! Imaginez ! Je savais que j’aurais dû être là ! Je suis sérieux, je voulais tout détruire. Je m’entraînais comme un fou. Plus de poids, plus de reps. Plus de douleur. Je n’ai même pas pris de vacances.

Je n’avais pas compris ce qu’il fallait pour jouer pour United. J’étais arrivé en pensant que j’étais ce grand joueur, mais United est plus grand que tout. Vous pouvez jouer un match de coupe contre une équipe de cinquième division, et 76 000 personnes se présenteront. À Monaco, nous jouions devant 6 000 personnes. C’était si calme que l’on pouvait entendre des sonneries de téléphones venant des gradins. Je ne plaisante pas.

Quand je suis revenu pour la présaison à United, j’étais plus fort et plus rapide que jamais. Et après cela, pfft… J’étais inarrêtable. C’est pourquoi je dis que le match à City a été le match qui a tout changé à United. J’avais besoin de cette expérience, j’avais besoin de sentir que je n’étais personne.

C’est ce qui m’a fait réaliser, ‘Tu dois travailler dur, mon ami.’.

J’ai l’impression d’avoir trouvé ma personnalité à United. Si vous entriez dans notre vestiaire avant un match, vous diriez : ‘C’est impossible.’ Nous dansions et chantions. Mais quand c’était l’heure du match, et que le boss s’était raclé la gorge, c’était comme si quelqu’un avait claqué un interrupteur. La musique s’arrêtait. La conversation s’arrêtait. Nous devenions des guerriers, prêts à mourir les uns pour les autres. La transformation était incroyable.

J’ai l’impression d’avoir trouvé ma personnalité à United. Laisse-moi t’expliquer. Si vous entriez dans notre vestiaire avant un match, vous diriez : ‘C’est impossible.’ Nous dansions et chantions. J’étais le DJ, jouant du rock, du rap, du R’n’B. Si Ferguson venait — il disait : ‘Qu’est-ce que c’est que cette musique ?’ — je lui jouais du Sinatra. Cet endroit était une grande fête. Mais quand c’était l’heure du match, et que le boss s’était raclé la gorge, c’était comme si quelqu’un avait claqué un interrupteur. La musique s’arrêtait. La conversation s’arrêtait. Nous devenions des guerriers, prêts à mourir les uns pour les autres. La transformation était incroyable.

C’était le genre de caractère et de professionnalisme que nous avions à United. Nous nous sommes amusés, mais quand il était temps de travailler, nous travaillions. Et c’était mon ADN, à 100%. C’est pour ça que j’ai connecté avec le club. À un moment donné, j’ai effectivement consacré tellement de temps à United que cela a affecté ma famille. Je pensais, Wow, peut-être que je vais trop loin.

Tu connais la bannière que les fans portent ?

UNITED KIDS WIFE

IN THAT ORDER*

*Manchester united, les enfants, l’épouse, dans cet ordre

C’est drôle. Mais sérieusement, c’est ce qu’il faut pour réussir à United. Jouer pour ce club est beaucoup de responsabilités. Par exemple, l’une des premières choses que j’ai faites à United a été d’acheter un tas de DVD et d’apprendre l’histoire du club. Quand vous allez quelque part, vous devez connaître l’histoire de ce club, parce que c’est vous qui allez la poursuivre.

Quitter United en 2014 a été la décision la plus difficile que j’ai eu à prendre. Je vais en dire plus à ce sujet un autre jour, mais je peux vous dire que j’aurais voulu prendre ma retraite à United.

Mais une fois que j’ai décidé de partir, j’ai été tellement heureux de rejoindre la Juventus. Mes 18 mois à la Juve ont fait passer United comme des vacances. On a tellement couru. Quand on gardait la cage inviolée, on nous disait que nous avions concédé trop de corners. Une fois, nous avions 15 points d’avance en championnats, mais on a perdu contre le Torino, au terrain d’entraînement le lendemain, on avait l’impression que quelqu’un était mort. Je me souviens d’une séance d’entraînement, Claudio Marchisio a vomi et a dû s’arrêter. Lorsque l’entraînement a été terminé et que tout le monde sortait du terrain, les entraîneurs lui ont dit : ‘Non, non, tu dois finir ce que tu faisais.’ Il était malade, mais il l’a fait.

C’était la Juventus.

Mais United, les gars. United est différent. United est juste… moi.

Après avoir quitté la Juve, la culture de la gagne m’a manqué. Maintenant que j’ai 38 ans, j’ai l’impression qu’il est temps de prendre ma retraite. Je n’ai pas de projets pour le football pour l’instant.

Mon seul but est d’être le meilleur humain que je puisse être.

Je ne devrais peut-être pas le dire, mais j’ai ouvert deux refuges au Sénégal qui ont permis à plus de 400 enfants de bien manger et d’aller à l’école. C’est la plus grande réalisation de ma carrière. Je vais continuer avec mes vidéos et ‘I love this game’ parce que je veux partager mon bonheur avec vous. Je ne peux pas expliquer à quel point je me sens reconnaissant quand quelqu’un me dit : ‘Oh, Patrice, j’ai perdu mon père, mais regarder une de vos vidéos m’a fait sourire. »

Ce qui m’amène au panda. Dans certaines des vidéos, je vais traîner avec un panda ou être habillé comme un moi-même. Je vais danser et chanter et tout, et puis je dirai, ‘Soyez comme un panda ! Je suis noir, blanc, asiatique et potelé. Dites non au racisme !’

C’est un message fort. J’espère que le panda fera comprendre aux gens que nous sommes tous la même personne, que nous devrions tous essayer de rendre le monde meilleur. Ne jugez pas les gens sur leur poids, la couleur de leur peau, leurs cheveux ou leurs yeux. Nous sommes tous des humains, nous sommes tous frères et sœurs. Nous sommes une grande famille.

Le panda me rappelle un discours que Ferguson nous a donné avant notre finale de La Ligue des Champions contre Chelsea à Moscou en 2008. On était dans le vestiaire quand le boss est entré. Comme d’habitude, la musique s’est arrêtée. On pouvait entendre une épingle tomber. Puis Ferguson a dit : ‘J’ai déjà gagné…”.

On s’est regardé.

Il a dit, J’ai déjà gagné. Nous n’avons même pas besoin de jouer à ce jeu.

On s’est dit : ‘De quoi parle-t-il ?’ Le jeu n’a même pas commencé. »

Puis Ferguson s’est tourné vers moi. ‘Regardez Patrice, dit-il. ‘Il a 24 frères et sœurs. Imaginez ce que sa mère avait à faire pour mettre de la nourriture sur la table…

Puis il s’est tourné vers Wayne Rooney.

‘Regardez Wayne. Il a grandi dans l’une des parties les plus difficiles de Liverpool…’

Puis il se tourna vers Park Ji-sung.

‘Regardez Ji, il est venu et a parcouru tout le chemin de la Corée du Sud…’.

Pendant que le boss parlait de nos histoires, nous avons commencé à réaliser qu’il faisait référence à une camaraderie. Nous n’étions pas seulement une équipe de football — nous étions des gens de tous les coins du monde, de toutes sortes de cultures, de races et de religions. Et maintenant, nous étions là, ensemble dans un vestiaire à Moscou, à nous battre pour une cause commune. Grâce au football, nous étions devenus frères.

‘C’est ma victoire !’ Ferguson a dit.

On a tous eu la chair de poule. Puis nous sommes sortis et avons gagné la Ligue des Champions.

C’est Manchester United.

C’est pourquoi I love this game.

PATRICE